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Canapa: il demone ecologico

Cannabis (Canapo, Canapa) da erbario Pinatei e Matthioli 1561elaborazione ©Fototeca Gilardi

Ci sono momenti della storia in cui svoltare dalla parte sbagliata è questione di un attimo.
Basta distrarsi un istante, rinunciare ad approfondire le questioni per inerzia, disorganizzazione, ignoranza. Basta piegarsi al “tam tam mediatico” e ti ritrovi in guai seri, con un problema che poteva non esistere e che invece sarà arduo risolvere.
Quando Henry Ford, nel 1937 prese a martellate la sua “Hemp Body Car” per testarne la resistenza, l’umanità era a un bivio in cui campeggiavano i Leggi tutto »Canapa: il demone ecologico

Le sorelle Aspirina ed Eroina

Era l’estate del 1897 e un giovane chimico tedesco, Felix Hoffmann, da tempo inseguiva un ambizioso progetto.
La casa farmaceutica per la quale lavorava lo aveva incaricato di cercare un analgesico che potesse sostituire la morfina, un derivato dell’oppio usato con successo da decenni che provocava, però, uno spiacevole effetto collaterale: la tossicodipendenza dei pazienti.
Hoffmann aveva scelto di fare esperimenti su una sostanza di recente scoperta: la salicina.Leggi tutto »Le sorelle Aspirina ed Eroina

La sacra pianta schiavista

L’uso delle foglie di coca, pianta di origine tropicale,  risale ad un paio di millenni prima di Cristo. Nel XVI secolo, quando i conquistadores spagnoli, dopo la scoperta delle Americhe, si impadronirono del Perù e dell’immenso impero Inca, notarono che i capi delle tribù indigene godevano del privilegio di masticare foglie di coca. Gli Incas infatti molti secoli prima avevano “disciplinato” la produzione e il consumo di questa pianta dichiarandola un dono del Dio del Sole e ponendola sotto il rigido controllo della famiglia reale, degli alti dignitari e dei sacerdoti. Era permesso masticare foglie di coca soltanto in occasione di cerimonie religiose, per finalità terapeutiche, oppure per Leggi tutto »La sacra pianta schiavista